Brugge voor beginners

De West-Vlaamse stad Brugge behoort tot de meest populaire en romantische stedentripbestemmingen van België. Al jarenlang komen er duizenden toeristen af op de historische binnenstad die sinds het jaar 2000 op de Werelderfgoedlijst van UNESCO staat. Deze vermelding betekent dat het uiterlijk van de Brugse binnenstad niet zomaar zal/mag wijzigen. Hiermee is het cultureel erfgoed voor latere generaties gewaarborgd voor zover als dat dat mogelijk is. De vermelding op de Werelderfgoedlijst heeft echter ook een nadeel: het zorgt ervoor dat de prijzen in Brugge aanzienlijk hoger liggen dan gemiddeld in België.




De historische binnenstad

Op het moment dat je je in de binnenstad van Brugge begeeft dan lijkt het wel alsof je een openluchtmuseum binnenwandelt. De historische binnenstad is een grote verzameling van oude straten, sfeervolle pleinen en prachtige gevels die je terug lijken te voeren naar vroegere tijden. Het geluid van de paarden die nog steeds door de straten van Brugge lopen versterkt dit gevoel. Tegenwoordig zijn paarden geen noodzakelijk manier van vervoer mee, maar worden ze gebruikt om toeristen op paardenkoetsen de stad te laten zien. Wie dit van plan is moet er rekening mee houden dat dit geen goedkoop uitje is. Wat de gemeente Brugge slim gedaan heeft is om de binnenstad deels autovrij en grotendeels autoluw te maken. Dit zorgt ervoor dat voetgangers ruim baan hebben, mits ze wel rekening houden met de eerder genoemde paardenkoetsen en ook met de vele fietsers die zich soms met vrij hoge snelheid een weg door de menigte banen.

De historische binnenstad van Brugge

Brugge stamt uit de negende eeuw na Christus. Er was al eerder sprake van een nederzetting, maar die heette geen Brugge en daar zijn ook geen restanten van overgebleven. Al snel groeide Brugge uit tot een belangrijk handelscentrum in het westen van Europa. Dat had het te danken aan haar haven, die toen nog in de stad zelf lag. Tijdens de middeleeuwen groeide Brugge gestaag door. Al in de 14e eeuw kende Brugge haar gouden eeuw. Op dat moment was Brugge een belangrijke grote stad in de lage landen. In Brugge woonden toen bijna vijftigduizend inwoners, terwijl onze eigen huidige hoofdstad Amsterdam toen nog een dorp was met slechts zo’n drieduizend inwoners. De aanwezigheid van het Bourgondische vorstenhuis had een enorme positieve uitwerking op Brugge. Op het moment dat het vorstenhuis Brugge verliet, na de dood van Maria van Bourgondië in het jaar 1482, ontstonden de eerste tekenen van verval. Dit begon serieuze vormen aan te nemen door het terugtrekken van de zee.

Het verzanden van het Zwin en later van het kanaal Brugge-Damme-Sluis zorgden ervoor dat Brugge haar rol als zeehaven verloor en daarmee dus ook de belangrijke handelsfunctie. Het nabijgelegen Antwerpen nam de belangrijke positie van Brugge in, net als buurstad Gent. Pas in de 20e eeuw kwam er herstel voor Brugge. Omdat de binnenstad grotendeels gespaard is gebleven tijdens beide wereldoorlogen nam het toerisme de vorige eeuw flink toe. Men besefte zich terdege dat de prachtig geconserveerde binnenstad een belangrijk goed was voor Brugge. 

De historische binnenstad van Brugge

Toerisme in Brugge

De huidige status van Brugge als Werelderfgoed legt de stad dan geen windeieren. Jaarlijks is Brugge goed voor ongeveer 2 miljoen hotelovernachtingen. Ook trekt Brugge op jaarbasis ook nog eens meer dan 5 miljoen dagjesmensen, die grotendeels op de historische binnenstad afkomen.

Toeristen die in Brugge overnachten verblijven gemiddeld 1,6 nachten in de stad. Nederlanders en Belgen verblijven vaker één nacht in Brugge, terwijl bezoekers uit andere landen relatief vaak voor een verblijf van twee nachten kiezen. Het toerisme in Brugge heeft sinds het begin van dit millennium een enorme groei laten zien. In de toerismestatistieken is wel één duidelijke afwijking te zien in de groeicurve. Het jaar 2016 vertoont een dipje door de aanslagen die dat jaar in de hoofdstad Brussel plaatsvonden. Dit soort effecten zie je ook terug in andere steden en landen die te maken hebben gehad met terreur, zoals Parijs, Berlijn, Londen en Nice.

Behalve Nederlanders en Belgen weten vooral Britten de weg naar Brugge te vinden. Daarnaast is er een duidelijke groei te zien in het aandeel Aziaten en Amerikanen dat een bezoek brengt aan de historische binnenstad van Brugge. De maanden april, mei, juli en augustus zijn erg populair voor een stedentrip naar Brugge. In de winterperiode springt december er duidelijk uit. Dat heeft alles te maken met de kerstmarkt en de aanloop naar de feestdagen. Brugge vormt dan vooral in de avonduren een prachtig romantisch decor waar honderdduizenden op af komen.

brug in Brugge

Zeebrugge

Op ruim tien kilometer van Brugge ligt Zeebrugge. Aan het einde van de negentiende eeuw besloot de overheid dat Brugge een nieuwe zeehaven moest krijgen. De nieuwe haven moest Brugge op logistiek gebied weer tot de top van West-Europa brengen. Het resultaat is de aanleg van Zeebrugge, dat officieel tot de stad Brugge behoort. Zeebrugge heeft een dubbele functie: allereerst is het de op Antwerpen na belangrijkste zeehaven van België. Ten tweede heeft Zeebrugge ook een bescheiden rol als badplaats. Het strand heeft hier deels moeten wijken voor de Zeehaven van Brugge. Toeristen die een strandvakantie aan de Vlaamse kust willen boeken wijken gemakkelijker uit naar de wat grotere badplaatsen. Een leuke bezienswaardigheid in Zeebrugge is Seafront. Dit is een themapark dat te maken heeft met de maritieme geschiedenis en de regionale visserij. Je kunt hier echte torpedo’s zien, het lichtschip West-Hinder II bezoeken en een kijkje nemen in een echte duikboot: Foxtrot. Deze Russische onderzeeër laat bezoekers zien hoe het leven op een duikboot is.

Opmerkingen over deze site?

We doen ons best om de informatie op www.bruggevoorbeginners.nl zo accuraat, eerlijk en actueel mogelijk te houden. Toch kan het gebeuren dat er een foutje insluipt of er iets veranderd is wat we nog niet op deze site vermeld hebben. Opmerkingen kunnen verstuurd worden via het contactformulier op deze pagina.

de Westhinder in Zeebrugge